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恐龙灭绝后,为什么生命就变小了?

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01

想要理解这个问题,首先要明白一个前提,那就是恐龙灭绝并不只是恐龙的灭绝。

很多人对白垩期末期那次物种大灭绝存在着一个误解,认为那次灭绝只是灭绝了恐龙,其他动物,比如哺乳动物活的好好的,甚至因此因祸得福,推翻了压在头上几亿年的大山,从此走上逆袭之路。

然而现实是残酷的,白垩纪末期物种大灭绝,是无差别针对所有地球物种的一次大灭绝,即便是哺乳动物也遭受了重创,大约90%的中生代哺乳动物,也随恐龙一起消失了。

也就是说,这次大灭绝,并没有针对谁。

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你要能弄明白这个前提,你才能弄明白为什么恐龙灭绝之后,动物体型都变小了。

那么恐龙是怎么灭绝的呢?

目前主流的观点认为,是一个来自外太空的直径10公里左右小行星撞击了地球。

砸到了今天墨西哥尤卡坦半岛附近的海里,砸出了一个直径180公里的陨石坑,正是这一撞击事件导致了恐龙的灭绝。

经过了6500万年的打磨,当年的陨石坑已经没有任何痕迹了,但是此处的重力场图,依然能看到明显的环形山痕迹。

有人可能会不理解,难道恐龙是被砸灭绝的?

那生活在地球背面的恐龙应该能活下来的啊?

然而事情并不是这么简单,假设你是生活在白垩纪末期北美洲的一只恐龙。

某一天,你突然看到天边出现一颗特别亮的星星,这颗星星的亮度迅速升高,甚至超过了太阳。

亮的你睁不开眼睛,这颗星星迅速划过天际,在地平线的另一端消失了,接着那颗星星消失的地方,天边突然发出了耀眼的强光,把半个天空都染成了红色。

你并不知道发生了什么,只是本能的感到恐惧,然而没过多久。

更恐怖的事情发生了,大地突然强烈的震动起来,甚至高山都崩塌了,鸟类和翼龙惊恐的飞上了天空,你身边的一切动物,都在四散奔逃…

03

几十分钟后,大地的震动渐渐减弱了,劫后余生的你惊魂未定,然而一幕更诡异的事情发生了,你看到南方的地平线上,好像突然升起一座山。

而这座山正在慢慢的向你靠近,伴随着震耳欲聋的轰隆声,当这座山变得越来越近的时候,你突然发现,这特么不是山。

而是上千米高的巨浪,你从前所未有的惊讶中回过神来,本能的向北方狂奔,然而这个巨浪却越来越近,终于吞并了你,和沿途遇到的一切,然后,你死了…

《星际穿越》中远处如山一般推进的海浪,当年恐龙看到的也是这样的场景。

6500万年之后,地质学家从地层岩石的沉积物中得知了当年发生的恐怖的一幕,一颗小行星撞进了尤卡坦半岛附近的海里,引发了强烈的地震和海啸,如山一般高的海浪甚至推进到了北美洲内陆几千公里处…

04

然而一切就这么结束了吗?

并没有,我们再回到陨石撞击的那一天。

假设你是此时生活在地球背面的一只恐龙,你也感受到了大地强烈的震动,你并没有看到如山一般的海啸。

然而却也看到了诡异的一幕,天空中不知何时起,突然出现了无数颗流星,紧接着天空下起了雨,然而当雨点落地时,你才发现这并不是雨,而是熔融的岩浆。

你不会知道的是,地球背面的那次强烈的撞击,将上万亿吨的岩石熔化并抛洒到了太空之中,然后又被地球的引力吸回,落到了全球。

熔岩所到之处,点燃了森林,大火蔓延,浓烟四起。

仿佛整个世界都在燃烧,你和其它的动物一样,吓得四散奔逃,然后,你被烧死了…

05

然而一切就这么结束了吗?

并没有,这场燃烧了数月之久的大火最终熄灭了。

假设你是一只劫后余生的恐龙。

你也许为自己活着而感到庆幸,然而你不知道的是,真正恐怖的事情,才刚刚来临。

你发现天空似乎被一片永不散开的乌云遮蔽了,陷入了永久的乌蒙蒙一片,看不到太阳,也看不到星星,气温骤降。

甚至下起了你从没有看到过的雪,然而这雪花并不是白色的,而是黑色的,把大地染成了乌黑的一片,没有被烧死的幸存的植物,因得不到阳光和寒冷而枯萎死亡。

那些劫后余生的食草恐龙也因得不到足够的食物而饿死,一开始你靠着吃那些死去的恐龙的尸体勉强的活着。

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然而没过多久,死去恐龙的尸体也被啃光了,此时的你再也找不到活的恐龙了,然后,你也饿死了。

而你至死也不会知道的是,你经历了地球史上最惨重的一次核冬天效应,陨石撞击扬起的灰尘和大火产生的浓烟冲到了平流层中。

数年不会降下,烟尘遮蔽了阳光,截断了地球上生命的唯一能源供应,摧毁了整个地球的生态系统…

然而一切就这么结束了吗,是的,结束了。

数年之后,遮蔽天空的烟尘终于散尽了,假设你是一只劫后余生的哺乳动物。

你畏畏缩缩的爬出洞穴,发现世界已是一片狼藉,那些高大的树木和高大的恐龙一起都消失了。

大地覆盖在一片灰烬之中,但是欣慰的是阳光重新照耀大地了,气候也开始变得温暖了。

一些没有被烧死的植物种子,开始在灰烬中发芽,世界又开始变得欣欣向荣,生活似乎又变得和以前一样了。

你仍然像以前一样,本能的躲避着恐龙的身影,然而那些庞然大物再也没有出现过了。

你不知道的是,你已经跨越了地球史上的一个时代,从中生代进入了新生代。

07

而并不是所有的哺乳类都在这次大灭绝中幸存。

只是少量幸运的哺乳动物幸存了下来,那次陨石撞击引起的一系列连锁反应是针对一切地球物种的劫难。

大约90%的哺乳类,和恐龙一起,永远的看不到新生代的太阳了。

而决定物种能否在这次灭绝事件中幸存的,并不是他们的种类,而是他们的体型。

体型越小的动物,需要的食物越少,只需要一点点的食物,就能让他们在困境中存活,就越能在全球生态系统的崩溃中生存下来。

科学家做过计算,在那次大灭绝事件中,只要体重超过15kg的动物,都不能存活。

很遗憾的是,恐龙的体型全都超过了15kg,而那些体型超过了15kg的哺乳动物,也一起倒了霉。

比如强壮爬兽,好不容易在恐龙的压迫下杀出一条血路,体型长到了狗一般大,甚至开始反杀恐龙。

结果还没能展开对恐龙的全面复仇,就也在这次大灭绝中灰飞烟灭了。出师未捷身先死,长使英雄泪满襟…

而一些体型小于15kg的哺乳动物和鸟类侥幸的活了下来。

他们成为了新生代的主角,继续上演着三亿年不停歇的龙兽争霸赛,只是此时胜利的天平已经向兽族倾斜。

责任编辑:多彩贵州行